Esther Raya Diez es licenciada en Ciencias Políticas y Sociología, Máster en Gestión y Administración de Servicios Sociales; Doctora en Sociología Política y Diplomada en Trabajo Social. Su actividad profesional ha estado vinculada a los procesos de incorporación social de personas en situación o riesgo de exclusión. En 2002 comienza su actividad docente e investigadora en el área de Trabajo Social y Servicios Sociales, inicialmente en la Universidad del País Vasco y en 2005 en la Universidad de la Rioja (España). Desde 2007 a 2018 fue Vicedecana y Directora de Estudios del Grado en Trabajo Social. En 2007 se incorporó como miembro de la Cátedra Unesco Ciudadanía Democrática y Libertad Cultural de la Universidad de La Rioja ha participado en proyectos nacionales e internacionales de investigación, entre los que destacan el proyecto IPPE (Construction d’indicateurs de la participation des parents dans l’enseignement obligatoire), ABDEM (Approche basée sur les droits de l’homme dans l’enseignement supérieur au Maghreb), actualmente CI-RES (Creation of Institutional Capacities for the Integration of Refugees in Higher Education).